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Friday, March 13, 2015

DN Exclusive - Inside Julian Assange's Embassy Refuge to Talk WikiLeaks, Snowden and Winning Freedom -- Video

Publicado em 10 de jul de 2014
2014 Democracy Now! 

In a Democracy Now! special, we go inside the Ecuadorian embassy in London to interview Wikileaks founder Julian Assange. 

He has been holed up there for more than two years, having received political asylum. He faces investigations in both Sweden and the United States. In the U.S., a secret grand jury is investigating WikiLeaks for its role in publishing a trove of leaked documents about the Iraq and Afghanistan wars, as well as classified State Department cables. In Sweden, Assange is wanted for questioning on allegations of sexual misconduct, though no charges have been filed. 

Late last week, there was the first break in the latter case in two years, when a Swedish court announced it would hold a hearing on July 16 about a request by his lawyers for prosecutors to hand over new evidence and withdraw the arrest warrant. In the first of a two-part interview, Assange discusses his new legal bid in Sweden, the ongoing grand jury probe in the United States, and WikiLeaks' efforts to assist National Security Agency whistleblower Edward Snowden.

Tuesday, March 3, 2015

Chomsky on Snowden & Why NSA Surveillance Doesn’t Stop Terror While the U.S. Drone War Creates It

Chomsky on Snowden & Why NSA Surveillance Doesn’t Stop Terror While the U.S. Drone War Creates It

World-renowned political dissident, linguist and author Noam Chomsky discusses why National Security Agency whistleblower Edward Snowden should be welcomed back to the United States as a hero and why those who authorized the government surveillance he exposed should be on trial, not him. Chomsky also argues that while mass surveillance has been ineffective in stopping terrorism, programs like the global U.S. drone war have helped spread it to areas all around the world.


This is a rush transcript. Copy may not be in its final form.

AMY GOODMAN: We’re spending the hour with MITprofessor, author and activist Noam Chomsky. We sat down with him Monday. I asked him about the significance of the leaks by National Security Agency whistleblower Edward Snowden and whether he should be allowed to return to the United States without facing any charges.

Sunday, December 9, 2012

07:12:2012 - Julian Assange: the fugitive

Julian Assange: the fugitive

Julian Assange has been holed up in the Ecuadorian embassy for six months. In a rare interview, we ask the WikiLeaks founder about reports of illness, paranoia – and if he'll ever come out
Julian Assange
Julian Assange: 'I suppose it’s quite nice that people are worried about me.’ Photograph: Gian Paul Lozza for the Guardian
The Ecuadorian embassy in Knightsbridge looks rather lavish from the street, but inside it's not much bigger than a family apartment. The armed police guard outside is reported to cost £12,000 a day, but I can see only three officers, all of whom look supremely bored. Christmas shoppers heading for Harrods next door bustle by, indifferent or oblivious to the fact that they pass within feet of one of the world's most famous fugitives.

It's almost six months since Julian Assange took refuge in the embassy, and a state of affairs that was at first sensational is slowly becoming surreal. Ecuador has granted its guest formal asylum, but the WikiLeaks founder can't get as far as Harrods, let alone to South America, because the moment he leaves the embassy, he will be arrested – even if he comes out in a diplomatic bag or handcuffed to the ambassador – and extradited to Sweden to face allegations of rape and sexual assault. Assange says he'll happily go to Stockholm, providing the Swedish government guarantees he won't then be extradited on to the US, where he fears he will be tried for espionage. Stockholm says no guarantee can be given, because that decision would lie with the courts. And so the weeks have stretched into months, and may yet stretch on into years.

Making the whole arrangement even stranger are the elements of normality. A receptionist buzzes me in and checks my ID, and then a businesslike young woman, Assange's assistant, leads me through into a standard-issue meeting room, where a young man who has something to do with publicity at Assange's publishers is sitting in front of a laptop. There are pieces of camera equipment and a tripod; someone suggests coffee. It all looks and feels like an ordinary interview.

But when Assange appears, he seems more like an in-patient than an interviewee, his opening words slow and hesitant, the voice so cracked as to be barely audible. If you have ever visited someone convalescing after a breakdown, his demeanour would be instantly recognisable. Admirers cast him as the new Jason Bourne, but in these first few minutes I worry he may be heading more towards Miss Havisham.

Assange tells me he sees visitors most days, but I'm not sure how long it was since a stranger was here, so I ask if this feels uncomfortable. "No, I look forward to the company. And, in some cases, the adversary." His gaze flickers coolly. "We'll see which." He shrugs off recent press reports of a chronic lung infection, but says: "I suppose it's quite nice, though, actually, that people are worried about me." Former hostages often talk about what it meant to hear their name on the radio and know the outside world was still thinking of them. Have the reports of his health held something similar for him? "Absolutely. Though I felt that much more keenly when I was in prison."

Assange spent 10 days in jail in December 2010, before being bailed to the stately home of a supporter in Suffolk. There, he was free to come and go in daylight hours, yet he says he felt more in captivity then than he does now. "During the period of house arrest, I had an electronic manacle around my leg for 24 hours a day, and for someone who has tried to give others liberty all their adult life, that is absolutely intolerable. And I had to go to the police at a specific time every day – every day – Christmas Day, New Year's Day – for over 550 days in a row." His voice is warming now, barbed with indignation. "One minute late would mean being placed into prison immediately." Despite being even more confined here, he's now the author of his own confinement, so he feels freer?


And now he is the author of a new book, Cypherpunks: Freedom And The Future Of The Internet. Based on conversations and interviews with three other cypherpunks – internet activists fighting for online privacy – it warns that we are sleepwalking towards a "new transnational dystopia". Its tone is portentous – "The internet, our greatest tool of emancipation, has been transformed into the most dangerous facilitator of totalitarianism we have ever seen" – and its target audience anyone who has ever gone online or used a mobile phone.

"The last 10 years have seen a revolution in interception technology, where we have gone from tactical interception to strategic interception," he explains. "Tactical interception is the one that we are all familiar with, where particular individuals become of interest to the state or its friends: activists, drug dealers, and so on. Their phones are intercepted, their email communication is intercepted, their friends are intercepted, and so on. We've gone from that situation to strategic interception, where everything flowing out of or into a country – and for some countries domestically as well – is intercepted and stored permanently. Permanently. It's more efficient to take and store everything than it is to work out who you want to intercept."

The change is partly down to economies of scale: interception costs have been halving every two years, whereas the human population has been doubling only every 20. "So we've now reached this critical juncture where it is possible to intercept everyone – every SMS, every email, every mobile phone call – and store it and search it for a nominal fee by governmental standards. A kit produced in South Africa can store and index all telecommunications traffic in and out of a medium-sized nation for $10m a year." And the public has no idea, due largely to a powerful lobby dedicated to keeping it in the dark, and partly to the legal and technological complexity. So we spend our days actively assisting the state's theft of private information about us, by putting it all online.

"The penetration of the Stasi in East Germany is reported to be up to 10% of the population – one in 10 at some stage acted as informers – but the penetration of Facebook in countries like Iceland is 88%, and those people are informing much more frequently and in much more detail than they ever were in the Stasi. And they're not even getting paid to do it! They're doing it because they feel they'll be excluded from social opportunities otherwise. So we're now in this unique position where we have all the ingredients for a turnkey totalitarian state."

In this dystopian future, Assange sees only one way to protect ourselves: cryptography. Just as handwashing was once a novelty that became part of everyday life, and crucial to protecting our health, so, too, will we have to get used to encrypting our online activity. "A well-defined mathematical algorithm can encrypt something quickly, but to decrypt it would take billions of years – or trillions of dollars' worth of electricity to drive the computer. So cryptography is the essential building block of independence for organizations on the internet, just like armies are the essential building blocks of states, because otherwise one state just takes over another. There is no other way for our intellectual life to gain proper independence from the security guards of the world, the people who control physical reality."
Assange talks in the manner of a man who has worked out that the Earth is round, while everyone else is lumbering on under the impression that it is flat. It makes you sit up and listen, but raises two doubts about how to judge his thesis. There's no debate that Assange knows more about the subject than almost anyone alive, and the case he makes is both compelling and scary. But there's a question mark over his own credentials as a crusader against abuses of power, and another over his frame of mind. After all the dramas of the last two and a half years, it's hard to read his book without wondering, is Assange a hypocrite – and is he a reliable witness?

Julian Assange Assange in the Ecuadorian embassy: ‘It would be nice to go for a walk in the woods.’ Photograph: Gian Paul Lozza for the Guardian 
Prodigiously gifted, he is often described as a genius, but he has the autodidact's tendency to come across as simultaneously credulous and a bit slapdash. He can leap from one country to another when characterising surveillance practices, as if all nations were analogous, and refers to the communications data bill currently before the UK parliament in such alarmist terms that I didn't even recognize the legislation and thought he must be talking about a bill I'd never heard of. "A bill promulgated by the Queen, no less!" he emphasises, as if the government could propose any other variety, before implying that it will give the state the right to read every email and listen in on every mobile phone call, which is simply not the case. It's the age-old dilemma: are we being warned by a uniquely clear-sighted Cassandra, or by a paranoid conspiracy theorist whose current circumstances only confirm all his suspicions of sinister secret state forces at work?

But first, the hypocrisy question. I say many readers will wonder why, if it's so outrageous for the state to read our emails, it is OK for WikiLeaks to publish confidential state correspondence.

"It's all about power," he replies. "And accountability. The greater the power, the more need there is for transparency, because if the power is abused, the result can be so enormous. On the other hand, those people who do not have power, we mustn't reduce their power even more by making them yet more transparent."

Many people would say Assange himself is immensely powerful, and should be held to a higher standard of accountability and transparency. "I think that is correct," he agrees. So was WikiLeaks' decision to publish Afghan informers' names unredacted an abuse of power? Assange draws himself up and lets rip. "This is absurd propaganda. Basic kindergarten rhetoric. There has been no official accusation that any of our publications over a six-year period have resulted in the deaths of a single person – a single person – and this shows you the incredible political power of the Pentagon, that it is able to attempt to reframe the debate in that way."

Others have wondered how he could make a chatshow for a state-owned Moscow TV station. "I've never worked for a Russian state-owned television channel. That's just ridiculous – the usual propaganda rubbish." He spells it out slowly and deliberately. "I have a TV production company, wholly owned by me. We work in partnership with Dartmouth Films, a London production company, to produce a 12-part TV series about activists and thinkers from around the world. Russia Today was one of more than 20 different media organizations that purchased a licence. That is all." There is no one to whom he wouldn't sell a licence? "Absolutely not. In order to go to the hospital, we must put Shell in our car. In order to make the maximum possible impact for our sources, we have to deal with organizations like the New York Times and the Guardian." He pauses. "It doesn't mean we approve of these organizations."

I try twice to ask how a campaigner for free speech can condone Ecuador's record on press controls, but I'm not sure he hears, because he is off into a coldly furious tirade against the Guardian. The details of the dispute are of doubtful interest to a wider audience, but in brief: WikiLeaks worked closely with both the Guardian and the New York Times in 2010 to publish huge caches of confidential documents, before falling out very badly with both. He maintains that the Guardian broke its word and behaved disgracefully, but he seems to have a habit of falling out with erstwhile allies. Leaving aside the two women in Sweden who were once his admirers and now allege rape and sexual assault, things also ended badly with Canongate, a small publisher that paid a large advance for his ghosted autobiography, only to have Assange pull out of the project after reading the first draft. It went ahead and published anyway, but lost an awful lot of money. Several staff walked out of WikiLeaks in 2010, including a close colleague, Daniel Domscheit-Berg, who complained that Assange was behaving "like some kind of emperor or slave trader".

It clearly isn't news to Assange that even some of his supporters despair of an impossible personality, and blame his problems on hubris, but he isn't having any of it. I ask how he explains why so many relationships have soured. "They haven't." OK, let's go through them one by one. The relationship with Canongate…

"Oh my God!" he interrupts angrily, raising his voice. "These people, we told them not to do that. They were wrong to do it, to violate the author's copyright like that." Did he ever consider giving his advance back? "Canongate owes me money. I have not seen a single cent from this book. Canongate owes me hundreds of thousands of pounds." But if he hasn't seen any money, it's because the advance was deposited in Assange's lawyers' bank account, to go towards paying their fees. Then the lawyers complained that the advance didn't cover the fees, and Assange fell out with them, too.

"I was in a position last year where everybody thought they could have a free kick. They thought that because I was involved in an enormous conflict with the United States government. The law firm was another. But those days are gone."

What about the fracture with close colleagues at WikiLeaks? "No!" he practically shouts. But Domscheit-Berg got so fed up with Assange that he quit, didn't he? "No, no, no, no, no. Domscheit-Berg had a minor role within WikiLeaks, and he was suspended by me on 25 August 2010. Suspended." Well, that's my point – here was somebody else with whom Assange fell out. "Be serious here! Seriously – my God. What we are talking about here in our work is the deaths of hundreds of thousands of people – hundreds of thousands – that we have exposed and documented. And your question is about, did we suspend someone back in 2010?" My point was that there is a theme of his relationships turning sour. "There is not!" he shouts.

I don't blame Assange for getting angry. As he sees it, he's working tirelessly to expose state secrecy and save us all from tyranny. He has paid for it with his freedom, and fears for his life. Isn't it obvious that shadowy security forces are trying to make him look either mad or bad, to discredit WikiLeaks? If that's true, then his flaws are either fabricated, or neither here nor there. But the messianic grandiosity of his self-justification is a little disconcerting.
I ask if he has considered the possibility that he might live in this embassy for the rest of his life. "I've considered the possibility. But it sure beats supermax [maximum security prison]." Does he worry about his mental health? "Only that it is nice to go for a walk in the woods, and it's important – because I have to look after so many people – that I am close to the peak of my performance at all times, because we are involved in an adversarial conflict and any misjudgment will be seized upon." Does he ever try to work out whether he is being paranoid? "Yes. I have a lot of experience. I mean, I have 22 years of experience." He'd rather not say to whom he turns for emotional support, "because we are in an adversarial conflict", but he misses his family the most. His voice slows and drops again.

"The situation is, er, the communication situation is difficult. Some of them have had to change their names, move location. Because they have suffered death threats, trying to get at me. There have been explicit proposals through US rightwing groups to target my son, for example, to get at me. The rest of the family, having seen that, has taken precautions in response." But it has all been worth it, he says, because of what he's achieved.
"Changes in electoral outcomes, contributions to revolutions in the Middle East, and the knowledge that we have contributed towards the Iraqi people and the Afghan people. And also the end of the Iraq war, which we had an important contribution towards. You can look that up. It's to do with the circumstances under which immunity was refused to US troops at the end of 2011. The documents we'd published directly were cited by Iraqis as a reason for discontinuing the immunity. And the US said it would refuse to stay without continued immunity."

Assange says he can't say anything about the allegations of rape and sexual assault for legal reasons, but he predicts that the extradition will be dropped. The grounds for his confidence are not clear, because in the next breath he adds: "Sweden refuses to behave like a reasonable state. It refuses to give a guarantee that I won't be extradited to the US." But Sweden says the decision lies with the courts, not the government. "That is not true," he snaps. "It is absolutely false. The government has the final say." If he's right, and it really is as unequivocal as that, why all the legal confusion? "Because there are enormous powers at play," he says, heavy with exasperation. "Controversy is a result of people trying to shift political opinion one way or another."

And so his surreal fugitive existence continues, imprisoned in a tiny piece of Ecuador in Knightsbridge. He has a special ultraviolet lamp to compensate for the lack of sunlight, but uses it "with great trepidation", having burned himself the first time he tried it. His assistant, who may or may not be his girlfriend – she has been reported as such, but denies it when I check – is a constant presence, and by his account WikiLeaks continues to thrive. Reports that it has basically imploded, undone by the dramas and rows surrounding its editor-in-chief, are dismissed as yet more smears. The organization will have published more than a million leaks this year, he says, and will publish "considerably more" in 2013. I'm pretty sure he has found a way to get rid of his electronic tag, because when I ask, he stares with a faint gnomic smile. "Umm… I'd prefer not to comment."

Assange has been called a lot of things – a terrorist, a visionary, a rapist, a freedom warrior. At moments he reminds me of a charismatic cult leader but, given his current predicament, it's hardly surprising if loyalty counts more than critical distance in his world. The only thing I could say with confidence is that he is a control freak. The persona he most frequently ascribes to himself is "gentleman", a curiously courtly term for a cypher–punk to choose, so I ask him to explain.

"What is a gentleman? I suppose it's, you know, a nice section of Australian culture that perhaps wouldn't be recognized in thieving metropolises like London. The importance of being honorable, and keeping your word, and acting like a gentleman. It's someone who has the courage of their convictions, who doesn't bow to pressure, who doesn't exploit people who are weaker than they are. Who acts in an honorable way."

Does that describe him? "No, but it describes an ideal I believe men should strive for."

Cypherpunks: Freedom And The Future Of The Internet, by Julian Assange, is published by OR Books at £11; available exclusively from

Thursday, July 28, 2011

32. Julian Assange

32. Julian Assange

The WikiLeaks founder has been at the centre of a media storm this year, attracting both support and controversy
  • Article history
  • Julian Assange
    Julian Assange
    Job: founder, WikiLeaks Age: 40 Industry: digital media Budget: unknown 2010 ranking: 58
    Hi-tech terrorist or beacon of information freedom, this year it has been impossible to ignore Julian Assange, the public face of WikiLeaks. In December his organisation, the self-styled "intelligence service of the people", released hundreds of classified US embassy cables, rattling nerves at the very top of the US government.
    Assange was forced into hiding following the data release, the media storm whipping up even more when he was revealed to have been wanted for questioning over an alleged rape in Sweden, the country WikiLeaks chose as its home, ironically because of its powerful whistleblower protection laws.
    The extradition case saw celebrity backers rush to his banner, from Jemima Khan to John Pilger (and the deputy foreign minister of Ecuador, no less). But the controversy did not end there. Having fallen out with the Guardian and New York Times, he has also attracted criticism over the gagging orders that WikiLeaks staff have to sign. This is probably why Assange was deemed to have "gone up but with downward tendencies", in the words of one panellist.
    WikiLeaks was launched in 2007 with a mission to change the world by abolishing official secrecy.
    The site claims a range of founders but Assange remains its colourful, charismatic, impossible driving force. Even so, only so much is known about the silvery haired, quietly spoken man himself. His background – he was raised in Melbourne and convicted of computer hacking when he was a teenager is as much as we know – is information he thinks it wise not to share with the world at large.

Friday, July 15, 2011

Natália Viana: Como conheci Julian Assange

Matéria produzida para A PÚBLICA

Tudo começou com um telefonema mais do que inesperado e misterioso, em novembro do ano passado; menos de duas semanas depois, o Brasil seria o primeiro país a ter acesso aos documentos diplomáticos da embaixada americana, além dos cinco jornais da Europa e dos EUA.

Por Natalia Viana, da Pública (livre reprodução desde que citada a fonte)

Só às vezes o meu celular pegava. Eu estava em um bangalô à beira do Rio Tapajós, no Pará, onde ia morar por um mês para fazer uma reportagem. O telefone, portanto, não tocou. Ouvi o recado horas depois. Em inglês britânico: “Alô Natalia, aqui é a Hale, trabalhamos juntas em Londres. Agora estou com uma organização muito influente, queria te passar um trabalho…”

Era 14 de novembro de 2010, quinze dias antes do estrondoso lançamento dos 250 mil telegramas das embaixadas americanas pelo WikiLeaks, e no silêncio da floresta o convite soou longínquo, mal explicado. Decidi entrar em contato com meu ex-chefe, Gavin MacFadyen, diretor do Cento de Jornalismo Investigativo de Londres, onde trabalhara com a tal inglesa, para pedir mais detalhes.

Gavin é um dos mais incríveis jornalistas que eu conheço. Adora as reportagens arriscadas, saboreia os resultados, ri sem parar quando lembra que algum ricaço corrupto foi pego com a boca na botija. E sempre me dá as melhores dicas. Pouco depois do contato, ela volta a me escrever, por email.

“Estamos trabalhando em um grande projeto, extremamente empolgante, que vai ter enorme repercussão no mundo todo. Não é seguro escrever os detalhes, mas tenho certeza que qualquer jornalista gostaria de estar envolvido”, explicava a inglesa. “Todos os meus telefones estão grampeados, mas posso te ligar”.

Ao telefone, a proposta, afinal: que eu estivesse em Londres nos próximos dias, num local indicado. Não saberia o que nem para quem. Numa rápida ligação, Gavin deu uma só dica, preciosa: o trabalho envolveria uma pessoa “recentemente famosa”. Como grande parte dos jornalistas investigativos, eu já conhecia a trajetória de Julian Assange e me entusiasmava pela sua cruzada por documentos secretos. Achei que era ele: “Estou dentro”.

Ora, de Santarém para Belém e de lá para o aeroporto de Cumbica, em São Paulo. Mil pequenos receios tomam conta quando tomei o táxi para o aeroporto, afinal. Medos prosaicos: de ser tudo mentira; de perder os parcos 4 mil reais que gastara com as passagens; de ser barrada no aeroporto de Londres como tantos brasileiros da minha idade, sem trabalho fixo nem uma boa explicação para dar. Caprichei no ar blasé quando falei com o oficial da imigração: “estou apenas de férias, vou aproveitar para fazer compras”. Deu certo.


Em Londres, devia ir a um endereço – era toda a indicação que eu tinha. Mas quando cheguei ao Frontline Club, em Paddington, um clube aconchegante que promove o jornalismo independente com debates, exibição de filmes e quartos mais em conta para repórteres e documentaristas que vivem de orçamento apertado – ninguém.

Hora e meia depois ela chega, esbaforida. Loira, rabo de cavalo e roupa mal ajambrada que pouco disfarçava a beleza de olhos azuis, boca carnuda e jeito de menina. Hale desabafou: “Sinto muitíssimo, querida, mas você viu o que aconteceu hoje né?”. Eu, não. “Emitiram um mandado de prisão contra ele”.

Ele, como eu imaginara, era Julian Assange, uma das figuras mais controversas do jornalismo mundial – acusado, inclusive, de não ser jornalista. Àquela altura, o WikiLeaks já era conhecido no mundo todo, e já incomodava muita gente. Em julho, havia publicado 75 mil diários sobre a guerra do Afeganistão que provaram assassinatos indiscriminados de civis; em outubro, mais 400 mil relatos secretos sobre o Iraque, provando tortura contra prisioneiros.

Hale parecia mais aborrecida com o atraso nos planos que com a acusação em si. Trava-se de uma queixa na Suécia, feita por duas mulheres, de crimes sexuais. “É uma armação, isso vai embora com o tempo. Mas precisamos ter cuidado”. Muito cuidado, explicou. Meses antes, o Pentágono havia emitido uma ameaça clara: o WikiLeaks deveria devolver todos os documentos secretos e apagá-los do seu site, ou então os EUA “buscariam alternativas de obrigá-los a fazer a coisa certa”. Não tínhamos nem ideia do que podia acontecer.


A poucas quadras dali, no andar superior de uma casinha insuspeita em uma alameda de paralelepípedos, estavam meus companheiros de viagem. Agora, era só guardarmos as malas e partirmos, disse Hale, sem explicar aonde. Foi assim que vi pela primeira vez o Julian Assange, com seu rosto fino e nariz marcante, pálido, loiríssimo. Falou pouco, mas sua voz forte chamou a atenção, talvez um pouco menos que a vodka que ele ofereceu assim que sentei à mesa. Islandesa, supreendentemente boa.

Do outro lado, o islandês Kristin Hraffnson sorria. Bonitão, grisalho (teria uns 50 anos?) e com seu ar sério, elogiou o produto de sua terra, enquanto ao meu lado outro rapaz, de óculos, também bebia sem culpa. “Não vou dirigir”. Era um rapaz jovem, magricelo, com um aprumado topete e um ar irônico que só os melhores ingleses conseguem ter (embora seja, na verdade, de uma ex-colônia africana). Seguiu-se então uma discussão, que me pareceu infinita, sobre quem afinal seria o motorista – a escolha era entre um islandês meio bêbado, um africano meio cego e uma inglesa que não dirigia há anos. “Como você pode ver, somos uma organização muito eficiente”, brincou Hale, ao se dar por vencida e assumir a direção.

Pouco antes de sair, Julian me chamou para perto. Me entregou um pedaço de papel rabiscado: “Não fale nada”. Lia-se, na sua letra miúda, 250.000 telegramas de embaixadas americanas de 1966 a 2010. 1/10 não valem nada, 1/50 importantes, 1/250 muito importantes.

Na saída, aproveitei para fumar um cigarro. Kristinn se aproximou: “Você está bem?”. “Estou. Queria poder fazer perguntas”. “Quando estivermos na estrada”, respondeu.

Hale pediu meu casaco, uma espalhafatosa peça de lã azul marinho salpicada de bolinhas verdes. Subiu correndo e desceu rindo uma gargalhada gostosa, que tentava abafar com as mãos. “Eu juro que não vou conseguir dirigir se ele vier vestido assim”. Quando Julian finalmente desceu, todos caímos na risada. Vestia um lenço estampado de cetim sobre a cabeça, meu casaco acinturado, óculos e enchimento nos peitos e nas costas, simulando uma bizarra corcova. Fizemos uma breve sessão de fotos, até ser interrompidos por ele: “vamos, vamos!”


Enfim pudemos conversar quando chegamos a um posto de beira de estrada. Enquanto os demais foram comprar comida, Julian ficou no carro por segurança.

Por que queriam uma brasileira?

- Porque o Brasil é um grande país, independente, assim como a Austrália. Não pode ser visto como América Latina, e também tem uma língua própria…

Ele abriu seu pequeno laptop, onde reluzia um gigantesco arquivo de texto, verde e preto. Digitou “Brazil”: 3 mil documentos. “Você vai ter muito trabalho”, disse.

A principal tarefa seria escrever matérias em português (“temos muitos apoiadores no Brasil”) e conseguir parceiros confiáveis na mídia brasileira. “Ah, uma coisa”, ele acrescentou. “Vamos lançar os documentos no dia 28”.

Trabalhar com o WikiLeaks, percebi, é quase sempre tentar realizar o impossível. Ler e processar milhares de documentos era humanamente impossível.

Mas ser do WikiLeaks é isso: idealistas, apaixonados, todos desdobram-se em cinco para concretizar as empreitadas inventadas por Julian ou pelo grupo que o rodeia a toda hora, todo instante. “Em tempos de mentira universal, dizer a verdade é um ato revolucionário”, diz o site da organização.

Uma organização que usa essa frase no seu site é ingênua, ou revolucionária. Ou os dois.


Voltando para a estrada, recebemos ordens de desligar computadores e celulares. Ordens mesmo. Entendi rápido que o WikiLeak não é Julian Assange: qualquer decisão será contestada, discutida e rediscutida por todos à sua volta, num exercício de possibilidades e impossibilidades que só vai terminar com o melhor argumento – ou a estratégia mais ousada. Mas, quando se trata de segurança digital, Julian manda, ponto final. No dia seguinte, iria pessoalmente “blindar” todo o equipamento.

Já larga madrugada, a rodovia deu lugar a estradinhas tortuosas, rodeadas por plantações rasteiras e grandes casarões, antigas casas de duques e duquesas. Do lado de fora o campado acolhia as plantações e criações: faisão, patos, pombos brancos. Estávamos em Norfolk, na fazenda de Vaughan Smith, o mesmo dono do Frontline Club.

A mansão dos Smith tem nome próprio, Ellingham Hall. E merece. O estilo é georgiano; e tudo parecia mesmo datar da época de um rei longínquo. Até o odor, e o ranger do piso de madeira, de madrugada.
O casarão guarda histórias de gerações e gerações, que Vaughan e a sua esposa Pramvera, uma inteligentíssima mulher do Kosovo, iam nos contando ao redor da enorme mesa de jantar diante da lareira. 

Nas paredes, retratos a óleo dos antepassados nos seus melhores trajes –para não ser esquecidos no tempo. Vaughan apontava: “essa era minha tia avó”, “esse meu tataravô era capitão de infantaria”, “meu pai era mensageiro real”. Todos haviam morado naquela casa.


Ellingham Hall tem 10 quartos, quatro andares ligados por uma escada em caracol. Eu dormia com uma advogada mexicana que chegaria dias depois para dividir comigo uma impressão, digamos, mais latina sobre aquilo tudo. No quarto, confidenciávamos estar com medo de chegar a polícia, o serviço secreto britânico, ou a CIA. “Qualquer coisa, somos apenas empregadas!”, brincava ela.


No dia seguinte, Julian já se debruçava sobre os nossos laptops. A coisa se mostrou um tanto complicada; a internet funcionava mal e lentamente. Somente à noite conseguimos fazer uma reunião para, finalmente, programar o trabalho.

Para nossa segurança, ficaríamos fechados em Ellingham Hall, evitando chamar a atenção. O local era seguro, isolado de qualquer estrada, e cravado no meio de um enorme terreno de 650 acres – muito difícil, portanto, de ter escutas. Teríamos jornalistas indo e vindo, de muitos países, para escrever sobre os telegramas. As viagens à cidade deveriam ser raras, feitas em pequenos grupos. E só quando muito necessário.

A conversa chegou enfim ao processo sueco, que despertava minha curiosidade e a ansiedade de todos. Tudo indicava que a Interpol iria emitir um mandado de prisão internacional, e Julian não iria mais poder viajar. Ele jamais pensara em se tornar um fugitivo. Mas fato é que se a ordem fosse dada, se tornaria do dia para a noite um homem procurado.

“Me arrependo muito de não ter feito o WikiLeaks como uma empresa” disse, abatido. “Se fôssemos uma empresa que desse lucro, podíamos vender conteúdo sobre os documentos, pronto, todo mundo nos respeitaria”. Raciocínio típico de Julian Assange, perspicaz, original e inesperado; e típico do WikiLeaks, contestado com vigor de manhã cedo até o jantar. Ora essa, uma empresa.

No dia seguinte, recebi enfim os documentos. Quem colocou tudo em tabelas de Excell foi um inglesinho de cerca de 25 anos, de olhos azuis e pouco queixo. James Ball, formado em Oxford, é um jovem jornalista excelente com tabelas, números, documentos, com um tremendo raciocínio lógico – e conservador. Sensato, talvez um pouco demais para o WikiLeaks, sempre batia de frente com Julian ao defender a imprensa britânica. Mas sim, era delicioso assistir ao eterno embate entre o jovem britânico e o hacker (quase) quarentão com tendências a esgarçar limites.

Meses depois, James integrou-se ao time investigativo do Guardian. Deu, em troca, horas de depoimentos sobre o WikiLeaks, recheando o livro sobre Julian que o jornal publicou a toque de caixa e que, meses depois, seria comprado por Steven Spielberg para um filme de Hollywood. Com seu estilo careta, o jovenzinho reclamaria do estilo “errático” da organização, das mudanças de ideia de Julian, e das poucas horas de sono. “Era um grupo de jovens ativistas sem qualquer treinamento profissional”, diria. E são assim contadas as histórias que ficam.


Trabalhávamos na sala contígua à de jantar, diante da lareira; nos três sofás, cinco, seis pessoas mergulhadas nos seus laptops enquanto a arrumadeira trazia lenha para manter o fogo aceso de hora em hora, com um café bem aguado. Dormíamos mal, pouco, trocávamos o dia pela noite.

Assim que recebi as duas tabelas de Excell – uma, com os 1947 telegramas de Brasília, outra com 909 dos consulados – fiquei cinco dias sem pregar os olhos. Estava ali um relato inédito da nossa história recente, preciso, datado, delicioso. Afinal, era a conta de todos os anos do governo Lula aos olhos do governo americano, primeiro com Bush e depois Obama. A história de um império em decadência, e de uma nação que desponta. Com seus meandros e suas sacanagens, e seus deliciosos flagrantes.

Eram documentos com valor histórico, e não só noticioso. Através deles, aprenderíamos como se dá na prática a política externa: nomes, datas, detalhes. Organizá-los bem e elaborar uma boa estratégia de divulgação era, portanto, essencial. Queríamos que fossem lidos, repercutidos, abraçados pela mídia e pelos sem-mídia.
Nos telegramas desfilavam Serras, Lulas, FHCs, Amorins, Jobins. Aos poucos os furos iam se revelando e eu, pacientemente, os ia classificando, elencando segundo a urgência e importância. Assombrei-me com a colaboração entre a inteligência brasileira e os americanos nas operações anti-terror; com a ajuda do governo para liberar na justiça os pilotos acusados do acidente da Gol; com a transferência dos agentes da DEA expulsos da Bolívia por espionagem para o Brasil, em silêncio, na surdina – e com o apoio do Minsitério da Justiça e do govenro boliviano. Me surpreendi ao ver que o ministro da defesa, Nelson Jobim, era o “homem mais confiável” para o embaixador, enquanto falava mal do Itamaraty.
- Meu Deus! – lembro de ter gritado. Jobim fofocou que Evo tinha um tumor! Que traição!

Silêncio na sala. A verdade é que ninguém entendia os vaivéns da nossa política regional e cabia a mim, avaliar o que era bombástico, o que não. Percebi logo que muitos documentos teriam mais impacto se lançados ainda em dezembro: que o governo de Lula ia acabar. Mas, para isso, o Julian teria que comprar uma enorme briga.

Todos concordávamos que deixar apenas cinco jornais – de países centrais, ocidentais – decidir o que é e o que não é notícia era injusto. Mas o acordo rezava que Guardian, New York Times, Le Monde, El Pais e Der Spiegel teriam exclusividade sobre todos os documentos até janeiro. O problema então era expandir a parceria sem irritá-los.

A solução foi uma verdadeira gambiarra. Eu enviaria à imprensa brasileira, todo dia, as matérias que iria publicar no dia seguinte no site do WikiLeaks. Faltava só achar um parceiro, um grande jornal. E, mais importante, um jornalista confiável.

Fernando Rodrigues, da Folha de São Paulo, tinha uma enorme vantagem: ele conhecia o Gavin, sabia que eu trabalhava com ele, e portanto iria levar a sério o único breve telefonema que eu podia dar com segurança, do isolamento do nosso casarão. Consegui contato afinal através do Facebook. “Fernando, preciso falar com vc urgente. Vc pode me dar seu celular?”, digitei.

Ao telefone, podia falar muito pouco. O WikiLeaks queria um parceiro brasileiro, pois tinha em mãos muitos documentos, inclusive do Brasil. A repercussão seria enorme, a Folha com certeza podia dar destaque. Mas eu só poderia abrir o conteúdo no domingo, dia 28 de novembro, pela manhã. Sem mais detalhes.

Claro que não seria fácil segurar um jornal do porte da Folha com a promessa de um enorme furo que não se sabe direito o que é. Fernando seguiu o faro, e fez muito bem; mas é claro que enviava dezenas de emails checando e rechecando a data, perguntando mais sobre o conteúdo. Consegui acalmá-lo, afinal.


Na Inglaterra, em pleno novembro, é quase sempre noite. Em volta do casarão, tudo cobriu-se de neve. A rotina seguia intensa. Alívio eram os jantares, com bom papo e bom vinho do porto, tradição que seguíamos todas as noites. Chegaram colaboradores de toda parte – franceses, suecos, israelenses, americanos, ingleses.

Na mesa, evitávamos os temas mais pesados. Ali não estávamos fazendo nada diferente do que as equipes do Guardian, Le Monde, El Pais, faziam nas suas redações. E, no entanto, sob forte ameaça do Pentágono, éramos somente nós que tínhamos o que temer. “Mas esses documentos valem muito mais do que a minha vida. Ou a vida de qualquer um nesta mesa”, disse Julian uma noite. Seguiu-se, claro, um silêncio sepulcral.

A seriedade da situação não impediu que ele, a poucos dias do lançamento, teimasse em ir a Londres para o casamento do Gavin. Isso mesmo: Gavin, beirando os 70, iria se casar com a namorada, e fizera questão de escolhê-lo como padrinho. Mas, àquela altura, com um mandato de prisão iminente, seu paradeiro já gerava especulações em toda a imprensa. Hale o apoiava: “É muito mais romântico!”. Eu argumentava: seria o primeiro lugar onde o procurariam se houvesse um mandado de prisão repentino, ou um processo secreto nos EUA.

Além disso, discutíamos no jantar o meu tópico principal: o nome do lançamento. Julian rejeitava a ideia de algo burocrático como “telegramas das embaixadas”. Também não cabia – e nisso todos concordávamos – nada como “despachos do império”, que cheirasse a sligan de esquerda. Uma manhã mal dormida, Julian apareceu na sala radiante. “Achei um nome: Cablegate”. A maioria não gostou.
Mas ninguém achou nada melhor.


Dias depois a notícia do próximo vazamento do WikiLeaks se espalhou na imprensa, embora ninguém soubesse o que íamos publicar. O New York Times procurara o governo americano, e nos dias seguintes Hillary Clinton passou a ligar para governos do mundo todo, pedindo desculpas por antecipação. O Departamento de Estado nos chamava de irresponsáveis: “o material colocará vidas em risco”, anunciou o porta-voz. De nada adiantou a carta, enviada por um emissário em Londres, pedindo que Washington indicasse quais nomes deveriam ser retirados. Não houve resposta.

A internet trazia notícias em quase todas as línguas sobre o que estávamos fazendo ali, naquela sala fria. Julian e Hale já não falavam com ninguém: tudo era terminar os detalhes. Elaboraram um engenhoso esquema que obrigava cada veículo a efetivamente ler os documentos antes de publicá-los. Garantiam, assim, que todos os nomes sensíveis seriam retirados, sob responsabilidade concorrente de todos os parceiros. Ela passava horas conversando com os programadores geeks, rapazes da minha idade, ingleses, franceses. Dava gritinhos de alegria: “eu te amo, você é fabuloso, você é uma lenda”.

No sábado, 27, o casamento do Gavin transcorreu sem maiores percalços. Dois jornalistas do grupo foram até Londres; o padrinho, embora ausente, foi assunto principal e ganhou um brinde dos noivos, com direito a longo discurso do entusiasmado jornalista setentão. A noiva, uma alegre senhora americana, não se importou.
Quanto a nós, em Ellinghan Hall, tínhamos que conter a tensão dos cinco jornais, que começavam a desconfiar um do outro. Quem levaria o “furo do século” ? Será que dava para confiar que segurariam suas reportagens para publicarem todos juntos?

Segurar o embargo para a publicação – domingo, às 21 horas, já parecia impossível. Hale, Julian e Kristinn falavam no chat com um, dois, três jornais ao mesmo tempo. Ninguém deveria furar, e todos torcíamos ferozmente para isso, porque, afinal, o site do WikiLeaks estava longe de ficar pronto.

Mas, no sábado à tarde, o Der Spiegel furou. Publicou, por alguns minutos, uma reportagem que mostrava em detalhes no que consistia o vazamento: 251,287 documentos das embaixadas dos EUA no mundo todo: 15, 652 secretos, 101,748 confidenciais. A redação alegou “erro” e retirou a matéria do ar pouco depois, mas a historia já havia sido reproduzida, pra desespero dos demais jornais.

Para nós, a verdade é que a tensão era boa. Pouco importava quem furaria quem – essa é uma lógica própria das empresas jornalísticas. Para o WikiLeaks, o que importa é espalhar. Que os documentos sejam mais lidos, mais visitados, mais reproduzidos, mais discutidos, que alimentem jornais, TVs, revistas, acadêmicos, ativistas, políticos, cidadãos, sejam de direita, esquerda, de centro, de onde for.

Assim que, quando finalmente liguei para o Fernando na manhã do dia 28, ele mal escondeu a decepção: “Mas é só isso? Não tem nada mais forte?”. Eu abriria a série com uma matéria sobre operações de contra terrorismo no Brasil, dentro da estratégia de priorizar temas internacionais. A Folha receberia esta matéria, e trechos de telegramas.

Para o jornal, a história – que já havia ventilado pela imprensa – não era um “furo”. Fui firme. “É isso por hoje”. E assim as histórias que eu havia colhido nas noites diante da lareira foram criando vida, repercutindo, pautando a mídia nacional: jornais, rádio, TVs. E enquanto comentaristas apostavam o que mais haveria no balaio do WikiLeaks, era só eu, jornalista independente – sem veículo, sem patrão – quem tinha a resposta. Sinal do tempo em que vivemos, definitivo e sem volta.

Às 6 horas do domingo, três horas antes do previsto, não deu mais pra segurar. Hale digitava furiosamente no seu laptop: “O Guardian vai furar”, “O El País quer publicar”. Finalmente o El País soltou a notícia, seguida pelos demais como uma verdadeira enxurrada. Enfim: o maior vazamento da história do jornalismo.

Na cozinha, Pramvera acompanhava pelo twitter a frenesi mundial. As linhas subiam histericamente, centenas de entradas por segundo, impossível de ler. Quanto a mim, olhei para o campo lá fora: não tinha a menor idéia do que seria da minha vida. Em algumas horas, meu nome estaria no site do WikiLeaks, duas palavrinhas que iam mudar tudo.

Já comia a madrugada quando conseguimos estourar a gigantesca champagne, dessas de cinco litros. Brindamos alto: “Ao WikiLeaks!”



Depois do lançamento fiquei apenas três dias na mansão.


Os documentos, claro, trouxe comigo para o Brasil. Improvisei, com apoio da diligente Maria Luisa: enfiei o pendrive dentro de uma meia usada, na mochila de roupas sujas. A despedida foi rápida e intensa. “Vamos ficar com saudade”, disse Hale.

Parti, de trem, agarrada à mochila. Foram horas longas, contornadas pela neve que me seguiu até a capital. Em Londres, causou um caos enorme: os trens não saíam das estações, os ônibus fugiam da rota usual. Consegui um ônibus até o bairro periférico onde passaria a noite, mas ele me deixou a meia hora do meu destino final. Fui andando, arrastando a mala sobre os bocados de gelo que se formavam na calçada. A rua estava deserta. Então voltou a nevar, e o caminho me pareceu infinito. E belo.